駄菓子は何故『駄』菓子と呼ばれているのか

心躍らせながらお小遣いの100円を握りしめ、あれでもないこれでもないと子供心ながらに悩みながら駄菓子を買った記憶は多くの人にあるはずです。

今回はそんな記憶がある人もない人も一度は耳にしたことのある『駄菓子』と言う言葉に対しての疑問です。

何故『駄』菓子?

『駄』という言葉にはあまりいい印象を持ちませんよね。
『駄』を使った単語として思いつくのは

駄馬、無駄、駄目、駄犬、駄句…といった所でしょうか。

正直、余り良い意味を持っている言葉ではありませんよね。
実際Yahoo時点でこの漢字を調べてみると

だ【駄】[漢字項目]

[常用漢字] [音](呉) タ(漢) [訓]においうま
〈ダ〉
 馬に荷を積む。また、その積み荷。「駄賃/荷駄」
 荷負い馬。「駄馬」
 価値の低いもの。「駄犬・駄作・駄文・駄弁・駄本/無駄」
〈タ〉はきもの。「下駄・雪駄(せった)」

やはりあまりいい意味を持つ漢字ではありません。

子供が食べるような安いお菓子だから『駄』菓子?

漢字の意味を調べてみると質の良いお菓子ではない、
安物のお菓子だから『駄』菓子になったのかと予想できます。

しかし、『駄』菓子と改めて漢字の意味を理解してから単語を見た時に食欲無くしますよね。
なんか口に入れてはいけないようなものを口にしている感じ。

それを踏まえて何故『駄』菓子と言うのか調べてみました。

少し違った!『駄』菓子本来の意味!

ネットで調べてみると駄菓子の対義語は上菓子で廉価で作られたから駄菓子だ、という書き込みを見つけた。

しかしこれも少し違いました。

駄菓子と言うのは下等菓子の意味で江戸時代には1つの単価が大体1文だったことから1文菓子と呼ばれていたのです。
それが明治時代になり1文が1厘に代わり1厘菓子に。
時代の変移と共に貨幣価値が上がっていき5厘菓子になり、1銭菓子になり、その1銭菓子が日中戦争までは菓子屋で販売されていました。

駄菓子は日中戦争が勃発するまでは駄菓子とは呼ばれていませんでした。

安いお菓子を1文菓子と呼び気軽に買えるお菓子として重宝されていました。

戦争のために販売が出来なかった菓子屋は終戦後に営業を再開します。が、しかし物価高騰の煽りを受け今まで安価で手に入った材料も高騰し、稗や粟、屑米等を原料としたみじん粉に黒糖や水あめで彩色を施したものを1銭菓子として販売しました。

しかしこの1銭菓子、毒々しくけばけばしい色をしていました。

当然、そんな菓子の位置づけとしては最下層のものになります。

そして人々は『駄馬』(=人を乗せることのできない劣った馬から)『駄』の字を取り『駄』の文字を冠した菓子は人の口には合わないとされたのです。

戦争によって名前が変わってしまった不憫な『駄』菓子

上記の理由から元々江戸時代では屋台で売られていた駄菓子ですが、
日中戦争後の日本では路地裏の小店で売られる事が多く、
お好み焼きや、アイスキャンディー等も売って子供の社交場になっていました。

駄菓子売りに伴う世間話は、情報を集めたり噂を広めるのに便利な窓口だったので隠密が駄菓子屋さんに扮することも多かったそう。

移り変わる『駄』菓子の仲間たち

普及の程度によって駄菓子の仲間入りを果たしたお菓子が

金平糖・はっか糖・生姜糖・金花糖で、元々は駄菓子ではなかったそう。

それとは逆に時代の変移と共に材料の吟味や製法の改良により駄菓子から上菓子になったものもあります。

塩せんべい・どら焼き・最中・蒸し羊羹・岩おこし豆板・柴船などが製法の改良等により高級菓子へとジョブチェンジを果たしました。

最終的なまとめ

駄菓子の『駄』は駄馬(劣ったもの)の『駄』

人の口には合わないものとして名前が付けられていた。

思っていたよりも本来の意味は酷かったですね…
人の口には合わないものと言う意味でつけられた駄菓子ですが、日中戦争が無ければ駄菓子なんて不名誉な名前が付けられることはなかったかもしれません…。


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